Обединеното кралство и ЕС продължават да водят преговори, тъй като преговорите за търговска сделка след Брекзит навлизат в друг критичен 48-часов период.

Разговорите в Брюксел трябва да бъдат фокусирани върху това колко години ще са необходими за поетапно въвеждане на нови риболовни споразумения.

Тъй като двете страни имаха разногласия относно достъпа до риболовни води в Обединеното кралство и нивата на квотите, преговарящият от ЕС заяви, че е настъпил „моментът на истината“ и има „само няколко часа“, за да подпишат споразумение.

Борис Джонсън обеща да продължи да говори, но предупреди, че пропуските все още не са преодолени.

Старши евродепутати в Европейския парламент заявиха, че няма да бъдат „припряни“ да подписват сделка на тяхна страна и искат да видят текста на всяко споразумение до неделя, ако трябва да го одобрят до края на годината.

Великобритания ще спре да спазва правилата на ЕС за търговия след по-малко от две седмици.

Ако не бъде постигнато споразумение до 1 януари, двете страни ще разчитат на правилата на Световната търговска организация (СТО) за управление на износа и вноса, които могат да наложат такси, въведени върху стоките, които се продават и купуват – и може да доведе до повишаване на цените.
В изказване в Европейския парламент в петък главният преговарящ на ЕС Мишел Барние каза, че това е „моментът на истината“ за преговорите и макар че все още има „шанс“ за сделка, „пътят беше много тесен“.

По-рано той се срещна с министри на риболова от държавите от ЕС, за да обсъди продължаващите разногласия по въпроса.
Двете страни имаха разногласия относно продължителността на времето, необходимо за въвеждане на нови договорености, след като Обединеното кралство напусне Общата политика в областта на рибарството на блока.

Тони Конъли, европейският , каза: „Мисля, че наистина сме на финалната фаза, защото изглежда, че те сега говорят за риба, може би и за държавна помощ, но всички въпроси бяха отстранени и сега сме в последните часове, фокусирайки се върху риболова. „

Г-н Конъли заяви , че въпреки че риболовът представлява само малка част от икономиката на Обединеното кралство, за риболовните общности в Европа това е „момент на истинска болка“.

„Те са изградили индустрия, инвестирали са в лодки и са имали достъп до тези води в продължение на десетилетия, ако не и векове, и това им е отнето и те нямат истинска дума по въпроса, те не са участвали при гласуването – така че чувствата са доста високи „, каза той.

Той добави, че макар че двете страни биха искали да постигнат споразумение този уикенд, „не мисля, че никоя от страните иска да бъде притисната до отстъпки в последния момент, за които ще съжаляват по-късно.“
Обединеното кралство, водено от главния си преговарящ Дейвид Фрост, настоява суверенните му права над водите му да се зачитат от първия ден и флотите му да могат да запазят много по-голям дял от собствения си улов.

ЕС настоява за много по-дълъг преходен период с гаранции за достъп и начин на разпределение на улова.

Г-н Барние предупреди в петък, че ако Обединеното кралство иска да намали достъпа на риболовните кораби на ЕС, то ще „запази своето суверенно право“ да наложи нови условия на достъпа на фирмите на Обединеното кралство до общия си пазар на стоки.

В отговор г-н Джонсън заяви, че британската страна е готова да продължи да говори, но нещата изглеждат трудни и призова ЕС да „излезе на масата“ с нови предложения, които признават автономията на Обединеното кралство.
Защо, бихте могли да попитате, ако приоритетът на ЕС в преговорите беше да защити единния пазар, Брюксел позволява на въпроса с рибата да застраши цялата сделка?

Равните условия си струват много повече в парично и политическо отношение за блока, но звучи доста абстрактно за избирателите.

Рибарите и жените обаче губят работата си, индустриите намаляват … това би било много видимо, много бързо, издигайки значението на риболовните права.

В крайбрежните страни правителствата се страхуват от обществена реакция, ако се смята, че са жертвали национални риболовни общности за сделка с Обединеното кралство.

Въпреки че по-голямата част от членовете на ЕС не са крайбрежни държави, и въпреки че всички в блока биха искали най-накрая да сложат тази сделка в леглото – по политически и финансови причини, както и да му е писнало от процеса – ЕС като цяло спечели.

Мишел Барние разговаря с крайбрежните страни от ЕС в петък, за да се опита да намери компромисна позиция, но поради мантрата за преговорите „нищо не е договорено, докато всичко не бъде договорено“ настроенията на ЕС са по-малко оптимистични относно перспективата за предстоящ пробив, отколкото бяха два дни преди.
Съобщава се, че двете страни са постигнали напредък през последните дни по въпросите на лоялната конкуренция и какво да направят, ако се смята, че Обединеното кралство получава нелоялно конкурентно предимство, когато се отдалечи от правилата и стандартите на ЕС.

Ако бъде постигната сделка между двете страни, тя ще трябва да бъде договорена от парламентите във Великобритания и страните-членки на Европейския съюз.

Депутатите от Обединеното кралство вече са готови за коледната ваканция, но министърът на кабинета Майкъл Гоув заяви в четвъртък, че те трябва да бъдат извикани, за да ратифицират сделка през следващите дни, ако тя бъде договорена.