Обединеното кралство и Европейският съюз трябва да започнат нови преговори в петък в опит да избегнат задаващата се търговска война.

Обединеното кралство официално напусна ЕС през януари 2020 г. и оттогава влязоха в сила редица нови търговски споразумения. Сега обаче споразуменията изглеждат застрашени, тъй като Обединеното кралство се оплаква от трудности при прилагането на необходимите проверки на стоки, които се движат от Великобритания към Северна Ирландия.

Естеството на тази граница след Брекзит беше основна пречка в преговорите между правителството на Обединеното кралство и Европейския съюз. Великобритания включва Англия, Шотландия и Уелс, но не и Северна Ирландия; Северна Ирландия обаче е част от Обединеното кралство.

Европейската комисия, изпълнителният орган на ЕС, предложи миналия месец да се адаптират някои части от търговското споразумение в опит да се улеснят тези проверки. Но оттогава представители на ЕС се оплакаха, че правителството на британския премиер Борис Джонсън не проявява желание за преговори.

Политическите анализатори предупреждават, че това противопоставяне може да продължи няколко месеца.

Служител на Комисията, който не пожела да бъде назован поради чувствителността на преговорите, каза в четвъртък, че нейните предложения отбелязват „значителна разлика“ от първоначалната търговска сделка.

„Северна Ирландия заслужава стабилност и сигурност и ние сме готови да работим денонощно, за да постигнем това“, каза служителят. „Обединеното кралство трябва да направи крачка към нас, за да се увери, че преговорите са смислени.

Съществуват обаче значителни различия в начина, по който ЕС и Обединеното кралство се стремят да решат проблема.

Министърът за Brexit на Обединеното кралство Дейвид Фрост каза, че всички проверки на стоки, които се движат от Великобритания към Северна Ирландия, трябва да приключат. Вместо това той смята, че властите трябва да се доверят на бизнеса да ги информира дали продуктите ще останат в Северна Ирландия или ще продължат към Република Ирландия – която е европейска територия.

Бизнесът трябва да попълва различни формуляри в зависимост от това дали стоките ще влязат на европейския пазар или не.

Европейската комисия обаче казва, че не могат да се доверяват на компаниите да ги информират за търговските потоци. „Това, което… не работи, е да чакаме търговците да ни кажат“, каза неназован служител на Комисията. „Вярваме, че се нуждаем от данни, за да проследим това.“

Комисията казва, че иска значително да намали количеството документи, които фирмите трябва да попълнят, когато преместват стоки от Великобритания в Северна Ирландия. В крайна сметка Брюксел се притеснява, че продукти, които не отговарят на европейските стандарти, могат да влязат в единния пазар на ЕС през Северна Ирландия.

Друг проблем е, че Обединеното кралство иска да сложи край на юрисдикцията на Съда на Европейските общности за това как работи тяхното търговско споразумение. Но ЕС не отстъпва по този въпрос.

На фона на това противопоставяне, Фрост заплаши да задейства така наречения член 16 – това би довело до спиране на част от настоящото търговско споразумение на базата на това, че причинява „икономически, обществени или екологични трудности“.

Той каза в сряда, че задействането на този член ще бъде „единственият вариант“, ако преговорите с ЕС се провалят.

ЕС, от своя страна, предупреди, че ще отмъсти при този сценарий, който може да доведе до липса на търговска сделка — и до търговска война.

„Високопоставени служители на ЕС в Брюксел, но и в 27-те столици на континента, са изключително мрачни относно перспективите и вярват, че ескалацията под формата на търговска война – вероятно в началото на новата година – вече е почти неизбежна“, анализатори от консултантската група Eurasia се казва в бележка във вторник.