Преди коронавирусът да постави света на колене, 2020 г. беше определено като решаваща година за взаимоотношенията между Европейския съюз и Китай.

По време на срещата на върха на изложението през септември двете страни изразиха желание  да направят значителна крачка напред в своите икономически и стратегически отношения. Поне такъв беше планът.
Реакцията на Китай спрямо covid-19 остави горчив вкус в устата на европейските служители. От драконовите мерки  към собствените граждани до обвиненията в разпространение на дезинформация в Европа, тази криза беше едно  напомняне, че по-тясното сътрудничество с Китай идва с огромен риск.
Докато нещата стоят така, германският канцлер Ангела Меркел има тежката задача да събере лидерите на ЕС и китайския президент Си Дзинпин в германския град Лайпциг на 14 септември.
Германски дипломати поясняват, че местоположението е стратегически  избрано заради историческата връзка на бившата Източна Германия с Китай. Казват, че Меркел, която председателства председателството на Съвета на ЕС за последен път в нейната канцлерска кантора, е инвестирано изключително много време за да доведе до успех  срещата на върха.
Всъщност привличането на Китай към европейските ценности в областта на правата на човека, изменението на климата е нещо, от което остава като наследствато на лидерите. И макар че срещата на върха в Лайпциг далеч не е моментът на пречупване или прекъсване в отношенията на Европа с Китай, има по какво още да се работи за да се канализират взаимоотношенията.
В Брюксел обаче се налага менението, че Пандемията доведе до зануляване  на европейските  взаимоотношения с Китай.
„Смятам, че коронавирусът е било необходимо напомняне на много държави от ЕС, че колкото и привлекателни да изглеждат китайските пари, те са системен нарушител“, казва Стивън Блокманс, ръководител на външната политика на ЕС в Центъра за европейски политически изследвания.
Blockmans има предвид комюнике, публикувано от Комисията на ЕС през март 2019 г., в което описа Китай като „системен нарушиел, насърчаващ алтернативни модели на управление“.
В контекста на коронавируса, този китайски модел на управление се отнася до служителите на ЕС.
Миналия месец Европейската служба за външни действия публикува доклад относно дезинформацията около covid-19, в която се казва, че „Официални и подкрепяни от държавата източници от различни правителства, включително Русия и – в по-малка степен – Китай, продължават широко да се насочват към конспирация и дезинформация. „
Дни по-рано Politico Europe публикува откъс от написаното, че е проект на версия, която изрично обвини Китай, че провежда „глобална кампания за дезинформация, за да отклони вината за избухването на Пандемията и да подобри международния си имидж“.
Говорител на ЕС по въпросите на външните работи и политиката на сигурност заяви пред, че цитираният от Politico документ всъщност не е проектодоклад.
Каквато и да е истината, ясно е, че всички в Брюксел са много загрижени за поведението на Китай.
„Всичко е в това да видим коя (политическата) система е по-добра за справяне с вируса. Дали това е система, която позволява лични свободи? Или е еднопартийна автокрация, където можете да наложите мерки, без да се притеснявате много“, заяви един от служителите на ЕС.

Тази липса на доверие изглежда се овладява в Брюксел. През уикенда еврокомисарят по външните работи Жозеп Борел заяви в интервю за френския Le Journal du Dimanche, че Европа е била „наивна“ в отношенията си с Китай. Той продължи по нататък казвайки, че Китай има „различно разбиране на международния ред“.И всичко това се случва в годината, в която Китай и Европа най-накрая попаднаха на една и съща страница!?Много от европейските лидери се съмняват, че срещата на върха в Лайпциг ще бъде такава, каквато Меркел и Ко си я представяха в самото начло.На практика на ниво борба с  вирусът означава, че двете страни не са успели да бъдат на едно мнение. Европейските дипломати посочват, че в сградата на Съвета на ЕС обикновено има около 30 заседателни зали за представители на 27-те държави-членки, които да се срещат и обсъждат чувствителни въпроси. „Сега има само около 10, които могат да гарантират социално дистанциране“, каза един дипломат.Велина Чакарова, ръководител на института в Австрийския институт за европейска политика и политика на сигурност, прогнозира, че „действията на Китай по време и след периода на 19-та година ще доведат до допълнителни разногласия и фрагментация в рамките на европейските страни [относно] как да уредят отношенията с Пекин. „Тя посочва разногласията по въпроси като разрешаването на китайските фирми да изграждат 5G мрежи и решения на равнище ЕС относно това кой може и не може да инвестира в държавите-членки.Поради тези и други причини , повечето вярват, че срещата на върха в Лайпциг ще бъде изцяло засенчена от коронавирус.Въпреки това, въпреки тези ниски нива на доверие и откровено признание, че Китай е „системен съперник“, изглежда вероятно ЕС ще се опита да върне нещата в правия път.“Това ще ни накара да преосмислим, но в същото време не можем да се отдалечим от Китай“, заяви дипломат от ЕС пред CNN. „Всички наши икономики разчитат на веригите за доставки, които се движат обратно към Ухан и извън него. Винаги сме казвали, че интересите на никого няма да бъдат обслужвани, ако не търгуваме с тях. Така че този проблем винаги ще бъде налице“.Друг германски дипломат се защити, като заяви, че „влиянието на Китай се увеличава, но не е едностранчиво. Очевидно Китай също се нуждае от Европа.“ Това, надяват се служители на Брюксел, означава, че може да окаже натиск върху Китай върху неща като позицията му относно правата на човека.За ЕС ангажиментът с Китай е повече от пари. „Увеличаването на ангажираността с Китай дава шанс на ЕС да удвои своите стратегически приоритети“, казва Блокманс, като се позовава на ключовия приоритет на външната политика на ЕС за балансиране на отношенията му с Китай и САЩ, като дава на ЕС повече автономия на световната сцена .Въпреки това притесненията относно прозрачността на Китай по време на Пандемията напомнят какво точно означава ангажимента с Китай.От една страна, изчислението на ЕС по отношение на Китай не се е променило: все още е желателно да не се стигне до разпадане между двете големи суперсили, Китай и Америка. От друга, новата история показва, че Китай е ненадежден партньор, който разделя мнението между страните-членки на ЕС.Рано или късно Европа ще трябва да претегли тези две реалности и да прецени колко точно струва тази дипломатическа независимостот Америка.