Технологичният надзор на Обединеното кралство има за цел да провери не само GIF файловете..

Проучването на Органа за конкуренция и пазари за придобиването на Giphy от Facebook е последният ход на регулатора, тъй като има за цел да поема по-голяма роля в регулирането на големите технологични компании.

През април властта в Обединеното кралство създаде ново подразделение в редиците си, наречено звено за цифрови пазари, създадено, за да насочи повече ресурси към полицейска конкуренция на цифровия пазар в Обединеното кралство.

Едно от първите му действия ще бъде създаването на нови кодекси за поведение за големи играчи като Facebook, Google и Amazon.

CMA се появи в много заглавия през последната година. През последните седмици това доведе до сливането между Seedrs и Crowdcube, две от най-големите британски платформи за акционерно финансиране.

Тя проучи инвестицията на Amazon в Deliveroo, задържайки финансирането с месеци, за да оцени въздействието му върху доставката на храни в Обединеното кралство. В крайна сметка одобри сделката.

Новият цифров модул изглежда логична стъпка за пазача, тъй като се готви да засили по-силно гигантите.

Виджай Рагаван, старши анализатор в изследователска фирма Forrester, каза, че засилените действия на CMA срещу големите технологии се вписват в глобална тема, която се развива през последните няколко години, особено в Европа и САЩ

„Начинът, по който функционира CMA, и някои от решенията, които са взели, що се отнася до сделката за Seedrs и контрола, който сделката Deliveroo получава, мисля, че темата, която можете да видите, е около желанието да се осигурят равни условия ”, Каза Рагаван.

САЩ и ЕС са двата основни участника в разследването на компаниите за големи технологии през последните години, особено с наложените глоби на ЕС и санкциите срещу Apple и Google.

„Със сигурност изглежда, че обхватът и мощта, които тези технологични компании имат в момента, стават все по-внимателни. Количеството данни, които те събират за всички нас, трябва да се разберат по-добре “, каза Рагаван. „Тук, в щатите, имаше много проверки с големите технологични компании по време на изборите.“

Надзор след Брекзит

Брекзит добави важно измерение към начина на действие на CMA и напредъка и и как функционира извън пределите на Брюксел.

В края на март CMA публикува годишния си план, в който  описва пейзажа, пред който е изправен, като властта заяви, че се ангажира да „играе по-голяма роля в международен план за насърчаване на конкуренцията и защита на потребителите“.

Годишният план е след доклад, представен на британското правителство през ноември, който отбелязва, че конкуренцията в икономиката на страната е намаляла през последните 20 години.

На фона на това – заедно с икономическите предизвикателства, предизвикани от Covid-19, CMA поема по-голяма роля в контрола на глобалните технологии.

Стивън Уитфийлд, партньор по конкуренция в адвокатска кантора Travers Smith, каза, че това може да означава два коловоза в Обединеното кралство и ЕС, където технологичните компании сега трябва да обмислят две тежки задачи, когато се опитват да получат сделка по линия.

„Брекзит е фактор, който играе роля в това. Мисля, че може би това представлява възможност за британски регулатор. В случаите, които иначе биха могли да бъдат запазени на европейско ниво, вече ще може да бъде преследвано на ниво Великобритания, дори ако те също са преследвани в Европа “, каза той.

Този нарастващ прилив на контрол върху технологичните компании се наблюдава от различните сонди, стартирани от Европейската комисия. Европа иска още по-силно да хване юздите с предстоящия Закон за цифровите пазари.

Междувременно САЩ започнаха да се борят по-често срещу технологичните компании, наблюдавано наскоро от поредицата изслушвания в Конгреса, където шефовете на Facebook, Google, Amazon и други бяха разследвани  заради конкуренцията и дезинформацията.

Законът за цифровите пазари обаче все още не е приет, нито американските законодатели са приели нови федерални закони, насочени към сектора.

Възможно е приливът да се обърне, но колко точно ще останат регулаторите от двете страни на Атлантическия океан, включително Великобритания, предстои да видим.

„Мисля, че едно предимство, което CMA има, което има по-малко общо със зъбите и повече с обхвата, е, че има доста широк праг на юрисдикция, така че може да доведе до доста сливания по обхват по начин, по който другите регулатори ще се борят да направят, предвид начина, по който работят техните прагове за юрисдикция “, каза Уитфийлд.

Прогноза за конкуренцията

През последното десетилетие регулаторите на конкуренцията пропуснаха селекция от ключови консолидиращи сделки в Big Tech, които продължиха да оказват дълбоко въздействие върху пазара.

Уитфийлд посочва придобиването от Facebook на Instagram през 2012 г. Сделката е пример за много по-голяма компания, която купува по-малка компания, но никой не е предполагал колко влиятелна ще стане тази по-малка компания в рамките на нейния нов собственик.

В края на 2020 г. FTC и някои щати в САЩ насочиха вниманието си към споразумението Facebook-Instagram около осем години след приключването му.

Уитфийлд каза, че органите за контрол на сливанията са по-съзнателни от всякога за малки, на пръв поглед безобидни придобивания, но те също са в трудно положение да се опитат да предвидят пътя, който може да поеме сделката.

Наскоро CMA постави под обектива придобиването на британската компания Autocab от Uber, преди да одобри сделката. Това може да е в основата на сондата Giphy, но тъй като все повече придобивания и инвестиции идват по правилния път, регулаторите ще имат по-голямо натоварване при проучване и прогнозиране на ефекта, който ще имат върху конкуренцията.

„Колкото по-нататък се опитвате да погледнете в бъдещето и колкото повече се опитвате да разгледате потенциалната конкуренция, толкова по-трудно е в някои отношения да докажете тези теории“, каза Уитфийлд.