Франция и Германия предлагат европейски фонд за възстановяване в размер на 500 милиарда евро (545 милиарда щатски долара; 448 милиарда британски лири), който да бъде разпределен в страните от ЕС, които са най-засегнати от Covid-19.
На среща в понеделник френският президент Еманюел Макрон и германският канцлер Ангела Меркел се съгласиха средствата да бъдат предоставени като безвъзмездни помощ.
Предложението представлява значителна промяна в позицията на г-жа Меркел.
Г-н Макрон заяви, че това е голяма стъпка напред и е „онова, което трябва да направи еврозоната за да остане единна“.
„Вярвам, че това е много дълбока трансформация и това, което  е необходимо на Европейския съюз и на единния пазар, за да останат съгласувани“, заяви г-н Макрон по времена  дискусии чрез видео връзка.
Г-жа Меркел, която по-рано отхвърли идеята за споделяне на дълга, заяви, че Европейската комисия ще събере пари за фонда, като взема заемиот капиталовите пазари, които постепенно ще се изплащат от общия бюджет на ЕС.
Безвъзмездните средства, предоставени от предложения фонд за възстановяване, също трябва да се използват за подпомагане на финансирането на инвестициите на блока в по-светло бъдеще, заявиха двамата лидери.

Председателят на Европейската комисия Урсула фон дер Лейен заяви, че предложението „признава обхвата и размера на икономическото предизвикателство, пред което е изправена Европа“.
Президентът на Европейската централна банка (ЕЦБ) Кристин Лагард заяви, че планът е „амбициозен, целенасочен и добре дошъл“.
Други държави от ЕС обаче трябва да се съгласят с предложението, а канцлерът на Австрия Себастиан Курц по-късно настоява страната му да подкрепя предоставянето на заеми на държави-членки, засегнати силно от пандемията на коронавирус, а не безвъзмездни средства.
„Нашата позиция остава непроменена“, написа г-н Курц в туит и добави: „Очакваме актуализираният [бюджет на ЕС] да отразява новите приоритети, а не да повишава тавана.“

В политическо отношение на ЕС това е огромно.
Канцлерът Меркел отстъпи много. Тя открито се съгласи с французите, че всички пари от този фонд, отпуснати на нуждаеща се държава от ЕС, трябва да бъдат безвъзмездна помощ, а не заем. Важното е, че това не означава увеличаване на дълговете на икономиките, които вече бяха слаби преди пандемията.
Президентът Макрон също даде основание. Беше искал огромен фонд от трилион или повече евро. Но трилион евро безвъзмездни средства вероятно бяха твърде много за г-жа Меркел да преглътне от името на своите германски данъкоплатци.
Полученият компромис: печеливша печалба за двамата лидери.
Те трябва да демонстрират, че известният френско-германски мотор на Европа все още има известен потенциал.
Междувременно канцлерът Меркел е на последния си мандат. Тя наглася заглавията, предсказващи гибелта на ЕС с оглед на споровете и липсата на солидарност на ЕС по време на пандемията.